• Catherine

La petite cloche d'argent

En ce temps-là vivait dans la campagne, un vieux moine d’une grande sagesse ; celui-ci était connu jusqu’aux plus lointaines provinces pour sa grande piété, et sa constante bonne humeur. L'homme souriait à tous et à tout. Il acceptait les aléas de l’existence avec une parfaite équanimité. Un jour, l’un de ses disciples les plus assidus osa l’interroger :

- Maître, qu’est-ce qui vous rend le cœur si gai que rien ne semble vous atteindre, ni le froid, ni le chaud, ni la soif, ni la faim, et pas même la méchanceté des hommes ?

- Je vais te confier mon secret, dit le moine. Chaque fois que tinte la petite cloche d’argent que tu vois suspendue à ma porte, je me retiens de danser, tant mon plaisir est vif, et ma joie est grande.


Or ce disciple, malgré ses démonstrations de piété, avait le cœur mauvais. Il était envieux, et jaloux du bonheur d’autrui. Il décida de voler la petite cloche d’argent afin de connaître à son tour la joie perpétuelle. Une nuit, il s’empara de la cloche de maître, il la dissimula sous son manteau, et courut jusqu’à sa demeure. Dès le lendemain, il la suspendit à sa porte d’entrée et s’apprêta à goûter un bonheur ineffable. Il attendit. En vain. La petite cloche tintinnabulait dix fois par jour sous l’effet du vent, ou lorsqu’un visiteur pénétrait dans sa maison. Rien. Rien ne se produisait, et le disciple ne ressentait aucune joie. Ce tintement qu’il guettait sans cesse finissait même par l’excéder. Il croyait l’entendre la nuit. Il en perdait le goût du manger et du boire, devenait irritable. Tant et si bien qu’il résolut de se jeter aux pieds de son maître, d’implorer son pardon et de lui rendre la petite cloche d’argent.


Un matin, il apporta la petite cloche au vieux moine, et se répandit en larmes de repentir. Le maître remit calmement la petite cloche au-dessus de la porte d’entrée et accorda son pardon. Quand le disciple fut certain d’être rentré en grâces, il interrogea le maître :

- Maître, je voudrais bien comprendre pourquoi cette petite cloche, qui vous procure un tel bonheur que vous vous retenez de danser, et que rien ne trouble votre joie, fut pour moi une source de chagrins ?

- Le cyprès dans la cour, répondit calmement le vieux moine.